Aprende acerca de la genética

¿Qué es una enfermedad compleja?

¡Casi todas las enfermedades tienen un componente genético!

Algunas enfermedades tienen un componente genético más fuerte que otras. Pero las enfermedades más comunes, como la enfermedad cardíaca, la diabetes y el cáncer, no siguen un patrón hereditario determinado. Eso se debe a que esas enfermedades probablemente sean provocadas no solo por cambios en los genes sino también por nuestro entorno, estilo de vida, edad y dieta, entre muchas otras cosas.

Según la enfermedad, el componente genético puede ser muy importante o muy pequeño. Por ejemplo, una enfermedad con un componente genético importante es la anemia de células falciformes. Las persona con anemia de células falciformes tienen una mutación que hace que sus glóbulos rojos cambien de forma (falciformes, o con forma de hoz), lo cual provoca dolor intenso, anemia y daño de los órganos. La enfermedad de células falciformes es causada casi por completo por la genética. No obstante, hay un pequeño componente ambiental que puede hacer que la enfermedad sea más o menos grave. En el lado opuesto del espectro, hay enfermedades que son causadas casi por completo por el entorno (estilo de vida, dieta, ejercicio, uso de drogas, etc.). Un ejemplo de eso es el VIH/SIDA. Si bien existen genes que pueden aumentar o disminuir el riesgo de que una persona se contagie el virus, el SIDA es causado por factores ambientales (exposición a otra persona que tiene el VIH).

Enfermedades complejas son causadas por varios factores ambientales y genéticos.

Las enfermedades complejas son enfermedades provocadas en gran parte por los genes Y los factores ambientales. Dado que las enfermedades complejas incluyen un componente genético, pueden darse en una familia, pero es posible que el patrón no sea muy claro. Hay muchos ejemplos de enfermedades complejas: enfermedad de Alzheimer, autismo, enfermedad cardíaca, diabetes, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, osteoporosis, glaucoma, depresión, artritis, accidente cerebrovascular, cáncer.

Investigación sobre enfermedades complejas

Tal vez haya notado que esas enfermedades complejas son afecciones extremadamente frecuentes. La mayoría de nosotros tenemos antecedentes familiares de al menos una de esas enfermedades. Como esas enfermedades afectan a tantas personas, los esfuerzos actuales en la investigación genética se centran en hallar sus causas genéticas y ambientales. Si se comprende mejor la causa genética de una enfermedad compleja, se puede prevenir la enfermedad, tratarla mejor y, posiblemente, curarla. El John P. Hussman Institute for Human Genomics (HIHG) es uno de los líderes en materia de investigación de enfermedades complejas. HIHG lleva a cabo estudios de investigación genética para hallar genes relacionados con el autismo, la enfermedad de Alzheimer, la esclerosis múltiple y muchas, muchas enfermedades más. Para obtener más información sobre los estudios en curso en HIHG, visite la página de web: www.hihg.org

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