Aprende acerca de la genética

Su historial médico familiar

Conocer el historial médico familiar es la MEJOR manera de aprender más sobre su riesgo de desarrollar una enfermedad.

Al conversar con los miembros de su familia, usted y ellos pueden saber más sobre su genética y posiblemente prevenir afecciones médicas. ¿Cómo comenzar la conversación? ¡En esta página encontrará consejos sobre cómo obtener la información y qué puede hacer con la información cuando la tenga! (Comience por descargar el formulario de antecedentes médicos familiares haciendo clic aquí: Formulario de historial médico familiar.)

¿Qué es el historial médico familiar?

El historial médico familiar constituye la información que usted recopila sobre usted y sobre los miembros de su familia acerca de su salud. Esos antecedentes pueden obtenerse de muchas maneras. Un profesional de atención médica puede obtener si historial médico familiar en forma de diagrama. Eso suele denominarse “pedigree” familiar. El historial médico familiar no tiene por qué ser un diagrama complicado. Pueden ser una lista de los miembros de su familia y las afecciones médicas que tuvieron, junto con otra información importante tal como su parentesco con usted, su edad y origen étnico. El beneficio del historial médico familiar es que usted lo recopila en su casa (en lugar de completarlos en el consultorio de su médico), y usted puede conservarlo, actualizarlo y compartirlo con otros (médicos u otros miembros de su familia) según sea necesario. Para descargar y completar el formulario del historial médico familiar haga clic aquí: Formulario de historial médico familiar.

Conocer el historial médico familiar es la MEJOR manera de aprender más sobre su riesgo de desarrollar una enfermedad.

¿Por qué es importante el historial médico familiar?

Su historial médico familiar es una herramienta importante que puede utilizarse para que usted y su familia tomen conocimiento de las afecciones médicas presentes en su familia. También pueden abrir puertas de comunicación acerca de afecciones médicas sobre las que no se habló antes. Tener esa información puede permitirle a usted y a su familia hacer cambios en su estilo de vida en función de sus riesgos. Por ejemplo, si su historial médico familiar demuestran que varios miembros de su familia desarrollaron diabetes entre los 40 y los 50 años de edad, quizás su familia pueda verse motivada a hacer cambios en su dieta o aumentar la cantidad de ejercicio que realiza. Si bien algunas personas de la familia tienen mayor riesgo de desarrollar diabetes debido a los antecedentes familiares, tal vez puedan prevenir o retrasar la enfermedad si hacen esos cambios. El historial médico familiar también es una herramienta importante para su médico, ya que lo ayuda a conocer las afecciones presentes en su familia. Además, su médico puede sugerir algunos cambios en el estilo de vida, medicamentos u otras opciones preventivas. En ocasiones, después de revisar el historial médico familiar, el médico puede sugerir que una familia consulte a un asesor en genética para hablar de los antecedentes familiares y los riesgos de las afecciones médicas en la familia. Un asesor en genética puede ofrecerle información familiar sobre el riesgo de desarrollar enfermedades en la familia, pruebas genéticas, apoyo y recursos.

¿Qué preguntas debo hacer para obtener el historial médico familiar?

¡Una vez que comience a hacerle preguntas a su familia, puede obtener mucha información! Es importante saber qué información es más importante registrar en el historial médico familiar. Primero, es importante registrar quién le proporciona información y qué parentesco tiene con usted. La distancia que hay entre usted y esa persona de la familia marca una diferencia. Por ejemplo, si su padre tiene enfermedad cardíaca, su riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca puede ser mayor que si la única persona con enfermedad cardíaca está mucho más lejos de usted en su familia (como su bisabuela). Dado que usted tiene una relación más cercana con su padre que con su bisabuela, comparte más genes con él. Es posible que comparta con su padre algunos de los mismos genes que pusieron a su padre en riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca.

A continuación, es importante preguntar qué afecciones médicas graves tuvieron los miembros de la familia, especialmente las que ocurrieron en más de un miembro de la familia. Es importante saber si solo una o las cuatro hermanas de su padre desarrollaron cáncer de mama. Eso se debe a que cuantas más personas tengan la MISMA enfermedad, mayores son las probabilidades de que haya genes involucrados en el desarrollo de la enfermedad.

Algunas enfermedades o afecciones médicas que es importante incluir son:

  • Enfermedad de Alzheimer o demencia
  • Dificultades del aprendizaje o autismo
  • Ceguera o sordera
  • Tipos de cáncer
  • Bebés con defectos de nacimiento o que necesitaron cirugía a temprana edad
  • Diabetes
  • Enfermedad cardíaca, colesterol alto, presión arterial alta o accidentes cerebrovasculares
  • Enfermedades renales
  • Infertilidad, abortos espontáneos múltiples
  • Enfermedades musculares
  • Enfermedades neurológicas, como enfermedad de Parkinson o esclerosis múltiple (multiple sclerosis, MS)
  • Muerte a edad temprana o súbita

También es muy importante incluir en el historial médico familiar la edad a la que una persona desarrolló una enfermedad. Eso se debe a que las enfermedades que tienen un fuerte componente genético tienden a ocurrir en forma temprana en la vida. Por ejemplo, imagine dos familias: La familia Jones tiene varios tíos que desarrollaron cáncer de próstata entre los 70 y los 80 años de edad. La familia Rivera tiene varios tíos que desarrollaron cáncer de próstata entre los 40 y los 50 años de edad. El cáncer de próstata en la familia Rivera tiene mayores probabilidades de tener un fuerte componente genético porque el cáncer se produjo a menor edad. La familia Jones tal vez también puede tener genes involucrados, pero el efecto de esos genes posiblemente no sea tan grande como en la familia Rivera.

Otra información que es importante registrar es:

• La fecha en la que obtuvo el historial médico familiar
• El origen étnico de la familia
• ¿Es el miembro de su familia adoptado o no tiene un lazo de sangre con usted?

¿Qué hago después de obtener mi historial médico familiar?

Todas estas sugerencias pueden ser complicadas. Por eso es importante registrar la información que pueda obtener de su familia y compartirla con su médico. Su médico luego podrá revisar la información u optar por derivarlo a un proveedor de atención médica que se especialice en genética, como un asesor en genética.

¿Dónde puedo obtener más información sobre mi historial médico familiar?

Hable con su médico sobre su historial médico familiar