Aprende acerca de la genética : ¿Tiene preguntas sobre la génetica?

El origen etnico de una persona puede afectar sus probabilidades de contraer una enfermedad?

La mayor parte de nuestro código de ADN es idéntico al de las demás personas. De hecho, solo alrededor del 0.1% de nuestro ADN varía de una persona a otra. Es ese 0.1% lo que nos diferencia y nos hace únicos. Esas diferencias son las responsables de que nos veamos diferentes (es decir, de nuestra estatura, color de cabello y color de ojos) y también son las que pueden poner a algunas personas en riesgo de desarrollar cierta enfermedad. Debido a eso, algunas afecciones genéticas se observan con más frecuencia en personas que pertenecen a un grupo específico. La mayoría de esas afecciones son afecciones recesivas. Eso quiere decir que ambos progenitores, tanto el padre como la madre, deben ser portadores de una mutación del mismo gen para tener un hijo con esa afección. Por lo general, los portadores no tienen los síntomas de la enfermedad. De hecho, la mayoría de las personas no saben si son portadoras de una de esas afecciones hasta que tienen un hijo con la afección o se realizan una prueba de portadores.

Por ejemplo, las personas con ascendencia del norte de Europa (caucásicos) tienen más posibilidades que las personas de otro origen étnico de tener un hijo con una enfermedad llamada fibrosis quística (cystic fibrosis, CF), una enfermedad grave que afecta los pulmones, el páncreas y el sistema digestivo. Esto se debe a que alrededor de 1 de cada 29 personas del norte de Europa es portadora de la CF. Otro ejemplo es la anemia falciforme, una enfermedad de la sangre que es más común entre las personas de ascendencia africana. Alrededor de 1 de cada 10 afroamericanos es portador de la anemia falciforme y a menudo se dice que tienen el rasgo de enfermedad falciforme. Hay muchas otras afecciones que son más comunes en grupos étnicos específicos, y entre ellas se incluyen la enfermedad de Tay Sachs en las poblaciones de judíos Ashkenazi y las talasemias en personas de origen mediterráneo. Rutinariamente se ofrece asesoramiento genético y pruebas de portadores a las familias que están planeando un embarazo o a las mujeres que están embarazadas para determinar si sus hijos corren el riesgo de desarrollar esos tipos de afecciones genéticas. Si desea encontrar un asesor en genética en su área, visite el sitio web de la National Society of Genetic Counselors (Sociedad Nacional de Asesores en Genética, NSGC): www.nsgc.org.