Aprende acerca de la genética : ¿Tiene preguntas sobre la génetica?

Las enfermedades geneticas son provocadas por algun otro factor ademas de los cambios en los genes?

Casi todas las enfermedades son provocadas por una combinación de los genes y el medio ambiente. La investigación genética ha llevado a descubrir muchos genes que contribuyen al riesgo de que una persona desarrolle enfermedades como enfermedad de Alzheimer, diabetes, autismo, cáncer y enfermedad cardíaca. Sin embargo, la historia no termina con los genes. También se ha descubierto que el entorno de una persona, como su dieta, su nivel de ejercicio, el nivel de estrés y los hábitos, también contribuye al desarrollo de esas enfermedades. Debido a la interacción de todos esos factores, esas enfermedades a menudo reciben el nombre de enfermedades complejas. Si bien las enfermedades complejas pueden transmitirse en una familia, es posible que no sigan un patrón determinado. Por ejemplo, puede haber un gen que se esté transmitiendo en una familia y que provoque un riesgo alto de enfermedad cardíaca. Ese gen solo aumenta las posibilidades de que una persona desarrolle enfermedad cardíaca, pero no necesariamente provoca la enfermedad. Eso significa que aunque una persona herede ese gen “riesgoso”, es posible que no desarrolle enfermedad cardíaca, en especial si tiene una dieta saludable y se ejercita regularmente.

Entender y predecir las enfermedades complejas puede ser difícil. Puede resultar útil saber si alguien tiene factores de riesgo genético para una enfermedad compleja, a fin de que esa persona pueda cambiar su estilo de vida. Por ejemplo, a una persona con un riesgo alto de diabetes el médico le puede recomendar que cambie su dieta, se controle el azúcar en sangre o haga ejercicio regularmente. Eso puede ayudar a prevenir que esa persona desarrolle diabetes aunque tenga una predisposición a esa enfermedad. Una manera de averiguar si alguien tiene un riesgo alto de desarrollar una enfermedad compleja es analizar sus antecedentes médicos familiares.