Aprende acerca de la genética : ¿Tiene preguntas sobre la génetica?

Una prueba genetica que se vende en el internet puede proporcionar informacion sobre su salud?

Hay muchos kits de pruebas genéticas disponibles en la actualidad que aseguran proporcionar información sobre su salud. Esas pruebas genéticas se ofrecen directamente al consumidor (usted) sin que las indique un médico ni un asesor en genética. Estas pruebas que se pueden realizar en el hogar se suelen ofrecer a un precio relativamente bajo y pueden ser atractivas debido a que aseguran que permiten predecir su destino genético. A menudo aseguran que pueden predecir su riesgo de desarrollar enfermedades complejas, como enfermedad cardíaca, diabetes y osteoporosis. Hay otras que incluso sugieren el tipo de dieta que mejor se ajustaría a su perfil genético o el tipo de ejercicio que sería más beneficioso para usted a partir de sus genes.

El hecho de que no estén indicadas por un médico no significa que la información que le brindan esas pruebas genéticas caseras sea necesariamente mala o incorrecta. Pero sí implica que una persona debe tener precaución acerca de la forma en que usa la información que obtiene de ellas. El problema con estas pruebas genéticas es que todavía no sabemos lo suficiente sobre todos los genes relacionados con el desarrollo de enfermedades complejas como para hacer recomendaciones a partir de los resultados de la prueba. Algunos resultados pueden basarse en relativamente pocos genes o en asociaciones débiles entre muchos genes distintos. Debido a eso, la prueba genética de una persona puede indicar que tiene un riesgo bajo de padecer una enfermedad a partir del hallazgo de una sola variación genética cuando, en realidad, tiene unas cuantas variaciones más (que no se analizaron) en otros genes que, de hecho, aumentan su riesgo de contraer la enfermedad. Esto puede dar una falsa sensación de tranquilidad a una persona al indicar que tiene un riesgo más bajo para una enfermedad que el que verdaderamente tiene.

Otro problema importante con las pruebas genéticas que no solicita un médico es que el asesoramiento en genética asociado con el pedido de la prueba o la recepción de los resultados es escaso o nulo. Cuando un médico solicita una prueba genética, por lo general se ofrece asesoramiento en genética, lo cual permite al paciente hacer preguntas y obtener información sobre lo que implica la prueba, cómo puede usar la información y si está emocionalmente preparado para recibir la información. Algunas de esas pruebas pueden identificar mutaciones que tienen implicaciones significativas para la salud. Enterarse de que se tiene un riesgo de padecer una enfermedad específica y que es poco lo que se puede hacer para prevenirla o tratarla puede provocar malestar psicológico. En definitiva, con estas pruebas genéticas caseras, los resultados pueden ser interesantes y, posiblemente, útiles en el futuro, pero los antecedentes médicos de su familia siguen siendo el mejor indicador de su riesgo de desarrollar enfermedades complejas como enfermedad cardíaca, diabetes y cáncer.